Los Pumas perdieron 34-21 contra Sudáfrica, este sábado en Durbam, Sudáfrica, en la primera fecha del Rugby Championship 2018,  torneo internacional que sirve como continuador del extinto torneo de las Tres Naciones, que se disputó en dieciséis oportunidades.

Argentina, que no ha pasado del tercer puesto en las últimas ediciones del Rugby Championship,  no pudo superar a un conjunto sudafricano que, con seis treis a favor, ante tres de los sudamericanos, más el bonus ofensivo, consiguió un triunfo que los dejó como líderes del hemisferio sur junto a Nueva Zelanda,  que derrotó momentos antes a Australia por 38 a 13 en suelo australiano.

Buen comienzo, final desastroso 

Mario Ledesma, nuevo seleccionador de Los Pumas, quien llega después de los buenos resultados que tuvo con los Jaguares, no tuvo el debut soñado pese a los buenos rendimientos de Nicolás Sánchez y Pablo Matera,  quienes consiguieron los tries argentinos en la primera parte del encuentro,  donde los Pumas lograron irse en ventaja al descanso. Por parte de Sudáfrica, solo lograron dos tries de la mano de Lukhanyo Am y de Aphiwe Dyantyi pero, en la segunda mitad, fue un baile a favor de los africanos,  quienes sumaron cuatro (otro de Dyantyi, dos de Makazole Mapimpi  y uno de Faf De Klerk) más mientras que Argentina solo pudo lograr uno por medio de Matías Moroni. Un comienzo muy bueno pero con un final desastroso,  con muchos errores que terminaron en una derrota dolorosa por las formas.

Argentina jugará su siguiente encuentro en casa, otra vez contra Sudáfrica, el sábado 25 de agosto en Mendoza,  en busqueda de una victoria que no lo haga quedar relegado en la tabla. Posteriormente enfrentará a Nueva Zelanda (8 de septiembre) y Australia (15 de septiembre) en suelo oceánico,  dos rivales muy complicados, para después regresar a casa y enfrentarlos nuevamente el 29 de septiembre en Buenos Aires y el 6 de octubre en Salta respectivamente.