La Federación Europea de Fútbol (UEFA) hizo oficial la terna de candidatos a ganar el premio a mejor jugador de la temporada. Lo elegidos fueron el Luka Modric, Cristiano Ronaldo y Mohamed Salah.

Messi, quien ganó el premio en dos oportunidades (en 2011 y 2015), se quedó afuera de la terna por tercera vez en su carrera después del 2014 y 2016.

El ganador se anunciará el 30 de agosto, durante el sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones de Europa,  donde también se entregarán los premios a mejor arquero, mejor defensa, mejor volante y mejor delantero. Los finalistas fueron elegidos por los votos de 80 entrenadores y 55 periodistas que hacen vida en el “Viejo Continente”.

El argentino,  que ganó la Liga y la Copa del Rey junto al FC Barcelona pero quedó eliminado de la Liga de Campeones de Europa en los cuartos de final ante la AS Roma de Italia, quedó quinto en la elección detrás de los tres finalistas y el francés del Atlético de Madrid, Antoine Griezmann, quien se quedó afuera sorprendentemente de la terna final.

 Después de Messi le siguieron el francés del PSG Kylian Mbappé, el belga del Manchester Ciy Kevin De Bruyne, el francés del Real Madrid Raphaël Varane, el belga del Chelsea Eden Hazard y el español del Real Madrid Sergio Ramos.

Premios por posición

Portero

  • El brasileño Alisson Becker (AS Roma y ahora Liverpool)
  • El italiano Gianluigi Buffon (Juventus de Turín y ahora PSG)
  • El costarricense Keylor Navas(Real Madrid)

Defensores

  • El brasileño Marcelo (Real Madrid)
  • El español Sergio Ramos(Real Madrid)
  • El francés Raphaël Varane (Real Madrid)

Volantes

  • El belga Kevin De Bruyne (Manchester City)
  • El alemán Toni Kroos (Real Madrid)
  • El croata Luka Modric (Real Madrid)

Delanteros

  • El argentino Lionel Messi (FC Barcelona)
  • El portugués Cristiano Ronaldo (Real Madrid y ahora Juventus de Turín)
  • El egipcio Mohamed Salah (Liverpool)